Le Peuplier : quels usages, avantages & inconvénients de ce bois pour le bricolage

Appartenant à la famille des Salicaceae et comprenant 35 espèces, le peuplier est un arbre de très haute taille et au port élancé. Il est actuellement très répandu dans toute l’Europe et largement utilisé en France. La facilité de travail de son bois (lequel est aussi tendre que résistant), sa résistance mécanique et sa légèreté en font un allié précieux pour de multiples usages. Le bois de peuplier trouve parfaitement sa place en bardage, en structure, en aménagement intérieur ou extérieur… Caractéristiques, usages, avantages, inconvénients, coût, entretien… voici tout ce qu’il faut savoir sur le peuplier dans un contexte de bricolage.

Peuplier : qu’est-ce que c’est ?

Le peuplier est un arbre qui se trouve en abondance en France. Il se distingue par sa croissance rapide, son corps droit et élancé pouvant aller jusqu’à 40 mètres, ses feuilles ovales et dentelées de tailles imposantes et ses fruits (capsules ovoïdes). On distingue 35 espèces, parmi lesquelles le peuplier blanc, le peuplier d’Italie, le peuplier noir commun, le peuplier grisard, le peuplier du Canada, le peuplier baumier, le peuplier faux-tremble, le peuplier lasiocarpa…

Dans tous les cas, cet arbre préfère les terres fraîches et une exposition ensoleillée. Le plus souvent, il pousse à proximité des cours d’eau. Soulignons que le peuplier appartient à la grande famille des feuillus, c’est-à-dire qu’il perd ses feuilles à l’automne.

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Aperçu visuel du peuplier et de son bois

Le peuplier bois dispose d’un aspect clair qui va de blanc à grisâtre. Son grain à l’aspect satiné est aussi fin qu’uniforme. Après avoir fait l’objet d’un ponçage, le peuplier bénéficie d’une surface douce et homogène. Vernis et peinture s’y appliquent aisément, mais à condition de réaliser un égrenage après la deuxième couche.

La composition du bois de peuplier

Le bois de peuplier dispose d’un aubier plus clair, c’est pourquoi il est peu distinct du duramen. Son fil est droit, parfois légèrement ondulé.

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Dans quel cas utiliser le bois de peuplier ?

Le bois de peuplier présente des caractéristiques particulières combinant résistance mécanique et légèreté. À cela s’ajoute le fait qu’il offre une excellente aptitude au déroulage et qu’il se façonne aisément. Ses qualités intrinsèques en font une essence de choix, notamment pour l’aménagement intérieur d’une maison et d’un véhicule (routier, aérien, nautique…), mais également pour les emballages légers (boîte à fromage, cagette, petit panier à fruits, bourriche…).

En aménagement intérieur, cette essence peut être utilisée en lambris, panneau acoustique, mobilier, panneau décoratif, accessoire décoratif… En aménagement extérieur, on l’utilise pour les terrasses et platelages. Après avoir fait l’objet d’un traitement spécifique (THT ou traitement à haute température, huile) améliorant naturellement ses caractéristiques, le bois de peuplier peut trouver sa place en bardage ou vêture. À cet effet, sa pose peut se faire de différentes manières : horizontale à rainure et languettes, verticale à claire-voie, verticale à joints biseautés, verticale à recouvrement…

Par ailleurs, bien qu’étant peu développée en France, l’utilisation du peuplier en structure est très courante dans le Nord (une des régions françaises de production de ce bois) où les produits en peuplier connaissent un réel essor en usage structurel. Dans le nord de la France, on rencontre beaucoup de bâtiments, modernes et anciens, dont l’ossature et la charpente sont en peuplier. Le peuplier est donc un bois parfaitement adapté à des usages structurels, mais à condition d’utiliser les variétés adaptées.

Les avantages du peuplier

Tendre, se façonnant facilement et bénéficiant d’une texture blanche uniforme (mate ou satinée) qui apporte chaleur, légèreté et clarté, le peuplier est un bois qui séduit de plus en plus les designers, architectes d’intérieurs et agences spécialisées dans l’aménagement d’intérieur.

De plus, il est particulièrement absorbant, se colle très bien, se peint facilement et dispose d’une excellente tenue à l’agrafe et au clouage. Il présente de surcroît une très bonne aptitude au déroulage. Tous ces points expliquent pourquoi il fait le bonheur des bricoleurs et s’avère parfait pour la fabrication de contreplaqué (acoustique et décoratif) et de panneaux lattés.

Bien qu’étant perçue comme légère et tendre, cette essence affiche néanmoins une excellente résistance mécanique. Certaines variétés de peuplier peuvent même fournir du bois dont les qualités mécaniques sont conséquentes et lui permettent de s’adapter à des usages structurels.

Quand le peuplier est traité à haute température (THT), ses caractéristiques s’améliorent encore. Un tel traitement le rend plus stable, imputrescible et beaucoup moins sensible aux phénomènes de perte et de reprise d’humidité. Un bois de peuplier ayant fait l’objet d’un THT peut être utilisé en extérieur, essentiellement en terrasse, bardage, platelage, vêture…

Les inconvénients du peuplier

Le seul bémol du peuplier est que sans traitement, c’est un bois très vulnérable à l’humidité constante et aux agents de dégradation biologique du bois tels que les champignons et les termites. Dans ce cas, il ne peut pas être utilisé en extérieur ou pour la fabrication d’une pièce soumise à des alternances rapides d’humidification fréquente ni soumis à une humidité supérieure à 20% pendant de longues périodes.

Ainsi, pour être utilisé en vêture, en bardage ou en terrasse, il doit subir un traitement de préservation spécifique (avec de l’huile ou THT). Pour un usage intérieur, l’application d’un tel traitement est préconisée même si la pièce en peuplier n’est exposée à l’humidité que temporairement.

Les principales caractéristiques techniques du bois de peuplier

  • Aubier : non distinct
  • Duramen : blanc uniforme
  • Grain : fin et uniforme à l’aspect satiné
  • Fil : droit
  • Contrefil : absent
  • Dureté : très tendre (0,5 < d < 3 N/mm)
  • Masse volumique : entre 420 et 480 kg/m3
  • Stabilité : moyenne
  • Durabilité naturelle : non durable (champignons), duramen durable et aubier sensible (insectes de bois sec), S – Sensible (termites).
  • Classe d’emploi : sans traitement (classe 1 et classe 2), avec traitement (classe 1, classe 2, classe 3-1, classe 3-2 et classe 4)
  • Durabilité fongique : sans traitement (supérieure à 100 ans pour classe 1 et comprise entre 50 à 100 ans pour classe 2), avec traitement (supérieur à 100 ans pour les classes 1, 2 et 3-1)
  • Aptitude au déroulage : excellente
  • Aptitude au tranchage : excellente
  • Clouage vissage : bonne tenue
  • Collage : correct
  • Caractère hydrofuge : seul les bois de peuplier traités (THT ou huile) sont hydrofuges et peuvent être utilisés en extérieur
  • Caractère ignifuge : seul les bois de peuplier traités contre le feu sont ignifuges

Provenance du bois de peuplier

Depuis toujours, le peuplier fait partie intégrante du paysage français. Dans l’Hexagone, il est la deuxième essence feuillue la plus récoltée après le chêne. La France en est le premier pays européen producteur et le deuxième à l’échelle mondiale, la Chine occupant la première place. Quoi qu’il en soit, le bois de peuplier provient des plantations et forêts françaises gérées durablement.

Quel est le coût du bois de peuplier ?

Le coût moyen du peuplier sur pied commence aux alentours de 10€/m3 (circonférence de 60 à 80 cm, diamètre de 20 à 25 cm) et peut s’élever jusqu’à 50€/m3 (circonférence de 250 cm et plus, diamètre de 81cm/m3). Quant au panneau de contreplaqué en peuplier, celui-ci va généralement de 25€ à 75€ selon ses dimensions et son épaisseur.

Comment entretenir un bois de peuplier ?

D’abord, en ce qui concerne le peuplier en bardage ou en vêture, ces pièces de bois ne requièrent que très peu d’entretien étant donné qu’elles ont déjà été traitées à haute température ou huilées.

Quant aux pièces en peuplier se trouvant à l’intérieur de votre domicile, leur nettoyage doit se faire avec une brosse imprégnée d’un peu de savon de Marseille ou de savon noir dans le cas où celles-ci sont en peuplier brut. Sinon, il vous est aussi possible d’opter pour le nettoyage au lait de cire de carnauba. Pour étendre leur durée de vie et conserver leur éclat malgré l’usure et le temps, nous vous conseillons de les laquer, vernir ou cirer.

Si les pièces en peuplier sont cirées, vous devez le dépoussiérer régulièrement en les frottant délicatement avec un chiffon microfibre. L’utilisation de ce dernier vous évite de laisser de marques sur la surface à nettoyer.

Si les pièces en peuplier sont laquées, leur nettoyage implique une très grande précaution. Préférez dans ce cas les nettoyants doux aux produits acides et agressifs comme les dissolvants. Les éponges abrasives et les nettoyants en poudre sont aussi à bannir.

Si les pièces en peuplier sont vernies, un chiffon propre et doux suffit généralement pour les entretenir. Les chiffons abrasifs et produits chimiques sont quant à eux à éviter sous peine de détériorer rapidement le vernis.

Conclusion

Au vu de toutes ses qualités : tendre, facile à travailler, absorbant, excellente résistance mécanique… le peuplier peut être qualifié comme étant une essence d’avenir. Il a même été nommé « arbre du 21e siècle » par l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture. Qui plus est, son unique bémol, c’est-à-dire sa vulnérabilité à l’humidité, aux champignons et insectes, peut être contourné grâce à différents traitements comme le procédé THT et l’huilage.

Ainsi, il peut trouver facilement sa place dans quasiment tout ce qui concerne le bâtiment, allant de la structure aux meubles, en passant par le bardage, la vêture, les pièces décoratives… mais aussi dans la fabrication de contreplaqué et d’emballages légers.

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